Cờ bạc: Hợp pháp và Bất hợp pháp

Cờ bạc là việc tự nguyện đặt cược thứ gì đó có giá trị hoặc giá trị vào một tương lai không chắc chắn với kết quả không thể đoán trước được. Ngoại trừ kết quả xổ số, cờ bạc đã phổ biến ở tất cả các nền văn minh, cả quá khứ và hiện tại. Do đó, cờ bạc đòi hỏi phải tồn tại ba yếu tố cơ bản: rủi ro, cân nhắc và phần thưởng. Điều quan trọng là trước khi tham gia vào cờ bạc, người ta nên có đầy đủ thông tin về cách đặt cược và những gì cần xem xét như một kết quả có thể xảy ra. Điều này sẽ cho phép người ta xác định xem cờ bạc có xứng đáng với rủi ro hay không.

Trong quá khứ, cờ bạc thường đi kèm với chi phí xã hội cao. Một lập luận phổ biến của các nhà hoạch định chính sách và các nhà phân tích xã hội khác là “cờ bạc dẫn đến tội phạm” dẫn đến tán gia bại sản, tỷ lệ thất nghiệp cao hơn, nhiều chương trình xã hội hơn cho người nghèo, chi phí hàng hóa và dịch vụ công cộng cao hơn, v.v. Tuy nhiên, nghiên cứu gần đây và phương pháp tiếp cận sức khỏe cộng đồng cho thấy có những tác động tích cực đáng kể đến sức khỏe tổng thể, sự giàu có, thịnh vượng và các kết quả sức khỏe cộng đồng khi theo đuổi cờ bạc. Hơn nữa, một số tác động tích cực này có thể giải thích phần lớn sự suy giảm phúc lợi xã hội trong hơn hai thập kỷ qua. Một nghiên cứu như vậy cho thấy rằng các bang có cờ bạc được hợp pháp hóa có tỷ lệ béo phì thấp hơn so với các bang không cho phép bài bạc.

Theo luật và các nhà hoạch định chính sách, quy định về cờ bạc chủ yếu phải thông qua pháp luật nhằm vào các tác động bất lợi của cờ bạc, thay vì xem xét tác động của những người nằm ngoài phạm vi quyền hạn của luật cờ bạc. Tuy nhiên, có những trường hợp các hoạt động cờ bạc diễn ra ngoài phạm vi quyền hạn của luật cờ bạc và có thể gây tổn hại trực tiếp cho những người nằm trong phạm vi quyền hạn đó. Ví dụ: một người đi du lịch đến một tiểu bang nơi cờ bạc trực tuyến là hợp pháp, nhưng luật cờ bạc địa phương cấm nó, cuối cùng có thể bị truy tố vì thực hiện các hoạt động cờ bạc ở tiểu bang mà luật cờ bạc bị hạn chế. Việc truy tố như vậy có thể là bất hợp pháp theo luật quốc tế.

Có nhiều vấn đề đặt ra xung quanh câu hỏi có nên quy định việc đánh bạc trên mạng xã hội hay không. Cờ bạc xã hội thường được đặc trưng bởi một số hình thức xổ số, trò chơi bài, trò chơi kỹ năng hoặc cờ bạc trong sòng bạc. Hầu hết các khu vực pháp lý đều có ít nhất một trò chơi xổ số được thành lập và công nhận: xổ số. Một số tiểu bang cũng có thể công nhận máy đánh bạc lũy tiến hoặc hệ thống roulette điện tử là hình thức đánh bạc, trong khi những tiểu bang khác có thể cho phép một số hoạt động cờ bạc phi truyền thống khác, chẳng hạn như bingo hoặc craps.

Một số khu vực pháp lý có thể hình sự hóa việc không tuân thủ luật cờ bạc địa phương bằng cách yêu cầu ngừng hoạt động cờ bạc. Tuy nhiên, trên thực tế, việc thực thi các luật như vậy đối với các hoạt động cờ bạc rất khó đạt được. Ở hầu hết các khu vực pháp lý, có rất ít luật giải quyết cụ thể vấn đề không thực thi luật cờ bạc của các cơ sở cờ bạc. Những tồn tại nói chung chỉ xử lý hình sự những người điều hành cơ sở cờ bạc tham gia vào các hoạt động vi phạm pháp luật. Ví dụ: nhiều bang có thể cấm cờ bạc trong hoặc gần trường học và những bang khác có thể cấm vận hành các máy đánh bạc trong các khu dân cư được các doanh nghiệp hợp pháp sử dụng cho mục đích hòa bình.

Những người chỉ trích cờ bạc được hợp pháp hóa cho rằng đó là cơ hội để lạm dụng, đặc biệt là trong trường hợp bán vé số. Cờ bạc có thể dẫn đến hành vi vô trách nhiệm trong nhiều lĩnh vực, chẳng hạn như uống rượu và lái xe, mua ma túy, uống rượu khi chưa đủ tuổi, trộm cắp, gian lận, bạo lực và thậm chí là tự tử. Vì những vấn đề này, các quốc gia cho phép đánh bạc có một khoản tiền đáng kể và liên quan đến tư pháp hình sự nặng nề. Tuy nhiên, những người ủng hộ cờ bạc được hợp pháp hóa cho rằng những lo ngại như vậy không áp dụng cho tất cả các trường hợp, vì một số hình thức cờ bạc được tiến hành trong nhà (chẳng hạn như trò chơi lô tô và bài) hoặc giữa những người lớn mà không liên quan đến bất kỳ ai cụ thể. Họ cũng lập luận rằng các hình thức cờ bạc bất hợp pháp khác như hút thuốc lá và cờ bạc trên internet cũng không thuộc đối tượng mở rộng của luật cờ bạc vì những hoạt động đó được coi là “rẻ tiền” so với cờ bạc.